Syngenta

在農業科技與創新領域的全球領先公司 Syngenta (先正達),目前在 100 多個國家和地區總共擁有約 5 萬名員工,致力於發展生物技術推動農業轉型,對於全球糧食生產上擁有相動重要的影響力。Syngenta 旗下共分為四大事業體,包含位於瑞士的 Syngenta Crop Protection (植物保護)、位於美國的 Syngenta Seed (基改種子)、位於以色列的 Adama (植物保護解決方案),以及位於中國的 Syngenta Group China [1]。

Syngenta 於 2000 年成立,是由 Novartis 及 AstraZeneca 分拆 (Spin-off) 兩家公司的種子和作物部門合併成立的。由於存續公司 Novartis 佔有 61% 的股份,故公司總部設在瑞士巴塞爾 (Basal)。公司成立的這 20 年,處於全球基改作物公司和農化公司大規模整併的時期,其最大競爭對手 Monsanto 在 2011、2012 和 2015 年皆嘗試以 10- 40% 溢價收購,但股東及董事會當時都以 Monsanto 低估其市場估值,而拒絕其出價 [2]。最後,在 2016 年,Syngenta 卻被中國化工集團公司 (China National Chemical Corporation) 以 433 億美金完成收購,且收購價低於 Monsanto 的 470 億美金出價 [3]。以 2018 年的市佔率來看,Syngenta 是全球第一大的農業化學公司 [4],但其面對的不只有其他公司的競爭,還有全球暖化、永續農業的環境議題。

全球暖化對現有農業有多大的衝擊呢?除了最直觀的海水平面上升,流失河口氾濫平原的肥沃土地之外,氣溫對整體的影響十分巨大。在過去短短幾十年,地球氣溫已經上升了一度之多。隨著近年來不斷出現的全球極端氣候,2019 年歐洲達到史上夏季最高溫 [5],美國密西西比河農業帶有史上最大洪水 [6],但在稍微北端的加拿大卻有乾旱。除此之外還有昆蟲和微生物活動力上升和生物多樣性的下降。而 Syngenta 提供了兩個大方向的協助:第一,使用科技來幫助農民適應極端的氣候條件,第二,找到永續農業的經營方式。並提出一個長期持續投入的全球發展計畫稱為 Good Growth Plan [7]。

為了對抗、適應極端氣候環境,Syngenta 使用了數位科技和育種基因科學改良作物。在 2019 年春季的洪水來自於三月氣溫突然上升,雪水和雨水短時間內融化,水流無法順利排除向著密西西比河中上游堆積。這影響到了農民的播種期,而 Syngenta 使用衛星空照圖確認各地的農田淹水情況,提供推薦播種日期。另外利用衛星也可以看到陽光(紅外線紫外線)不平均的照在不同的田間區域,而在作物管理和大規模機械化的過程中,統一時間的生長週期使得所有作物有相近的產量。以往農民只能靠著經驗法則,現在可利用氣候科學以及大數據資料來應對自然環境改變,使得作物管理更有效率。同時為了減少殺蟲劑和殺草劑使用,Syngenta 與 Bosch 主導的 Nevonex 合作 [8],製造更高精密度的機械,使噴灑藥品時可以精確控制施用範圍和用量,避免汙染水源,並且點狀釋放,這種方式可以降低 90% 的使用量 [9]。

在育種方面,Syngenta 從乾旱的氣候中選出當年產量較佳的品種,並找出相對應的抗旱基因,再用不斷育種雜交的方式改良原本產量優良的品系,其中兩個例子為 Artesian 玉米和 AAA 玉米。Artesian 玉米可以更有效的使用水分、減少玉米梗的纖維素、擁有更強吸收力的根系,以及優化開花和頂芽優勢的基因 [10–11],且其平均產量比其他優秀品種多出 12%。另外一個例子,在長期乾旱的印度西側古德拉和其鄰近區域 (Gujarat),Syngenta 育種了第一批適合這個環境生長的 AAA 玉米。AAA 玉米的產量並不如相對於抗旱的 Artesian 玉米來的好,但是古德拉的農民可以用相對低的成本購入進而達到比原生種更好的產量。且其銷售量從2018年的 18 噸,2019年 51 噸,進而提升到2020 年的 120 噸。除此之外,目前 Syngenta 的 pipeline 內還有為了印度開發了五個不同的品種,能更準確的針對不同的土壤氣候水文環境提供更好的物種。

在找尋永續農業的經營方式的部分,Syngenta 致力於減少現代農業的溫室氣體排放量 (佔總量的25%)。目前世界上許多過度耕作的土地並沒有被使用,而農則不斷砍伐新的森林。以巴西阿根廷的畜牧用地為例,這些畜牧用地不斷的被過度耕種,土壤健康程度很糟糕,酸化鹽鹼化嚴重,使得當地農人砍伐更多的熱帶雨林。Syngenta 為當地找到一個在黃豆、玉米和放牧的耕作循環,黃豆可以保持地力,黃豆和玉米可以餵養牲口,降低了整體牧草的需求量,也降低過度耕作的問題,使得大片土地可以重新有效的利用。另外,Syngenta 也大量推廣生物多樣性,他們在同一片農地上分出一小區種下產量不高的同種作物以提升生物多樣性 [12]。

最後,Syngenta 大力推動的 Good Growth Plan 希望同時達成六大永續目標,包含提高作物單位面積、減少耕地流失、增進耕地生物多樣性、幫助小農提升知識、提高農民勞動安全條件以及增進糧食供應鏈員工的平等待遇等等。作為全球最大的農藥生產商,隨著農藥使用量在各國政府和產業共同推動意識下逐年下降,Syngenta 公司正在努力轉型中,並致力於用上述提及的數位科技和新育種技術來面對極端氣候的環境變化,讓我們期待一個更加永續的農業體系吧!

資訊來源

[1]: https://www.syngentagroup.com/en/investors

[2]: https://www.cnbc.com/2015/08/24/monsanto-raises-takeover-offer-for-syngenta-values-firm-at-47-billion.html

[3]: https://cen.acs.org/articles/94/i6/ChemChina-Swoops-Buy-Syngenta-43.html

[4]: https://www.statista.com/statistics/950490/market-share-largest-agrochemical-companies-worldwide/

[5]: https://www.bbc.com/news/science-environment-52380157

[6]: https://www.nytimes.com/interactive/2019/09/11/us/midwest-flooding.html

[7]: https://www.syngenta.com/en/sustainability/good-growth-plan

[8]: https://www.nevonex.com/

[9]: https://youtu.be/ilBiGYbp-yQ

[10]: https://youtu.be/RdYqeLuFWmw

[11]: https://www.syngenta-us.com/corn/agrisure/agrisure-artesian

[12]: https://www.syngenta-us.com/p/media-summit/resources/farmmanagement/sustainability/syngenta%20sustainable%20business%20report%202019.pdf

Written by EBC_admin
March 21, 2021

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